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天气转冷,美国大学担忧再迎“激增潮”,疫情防控压力陡增

(2020-10-20 18:19:24)

  随着天气渐冷,美国公共卫生专家预测,冬天的到来可能会让COVID-19病毒更加猖獗。近期,美国多个州单日新增病例数持续走高,疫情形势在前段时间相对缓和后,再次变得严峻。

  美国流行病学专家表示,随着天气转冷及流感季到来,美国多地迎来秋冬季的病例“激增潮”,疫情防控压力陡增。

  当然,自秋季开学后,就面临校园疫情压力的美国大学,也绕不开这一切。

  耶鲁大学流行病学家兼教授David Vlahov说道,COVID-19会在通风受限的封闭空间中传播,保持社交距离是很大的挑战。随着秋季开学后种种迹象表明,美国COVID-19病例呈上升趋势,同时越来越多的大学紧急从面授课转向网上授课。

  除此之外,有些学校将远程课程安排到了冬季和春季学期,也有一些学校在没有关闭校园的情况下,尽力保证学生和教师的安全,同时为大家规划好所有学术课程。

  乔治敦大学的高等教育学家Bryan Alexander也表示,冬季的寒冷天气和较高的病例数量可能会加重某些大学机构的负担,虽然对于个别学校来说,在户外上课是一个不错的选择,但这显然不适用于北方寒冷的地区。

  换句话说,在气候宜人的地区,学校可以维持面授课,甚至可能在整个学年都可以。但是在北方地区,学生们只能在屋子里上课,而且在没有更多感染风险的前提下。

  有一些大学整合资源,鼓励学生们在天气好的时候去户外学习和工作,也可以社交和娱乐,尽量降低疫情期间“封闭”带来的心理不适。

  比如圣母大学,将图书馆和足球场之间的空间改造成“图书馆草坪”,还设有一个户外休息区,有白色的灯光、学生表演以及音乐会的舞台。

  旨在为学生们提供了一个温馨的环境,使他们能够安全地在户外聚会,同时他们也有认识其他人的途径。圣母大学的活动总监Karen Kennedy表示,建造一个这样的空间的目的就是为了能够安全地做到这一点。

  还有一些大学十分重视流感疫苗,要么免费提供疫苗,要么与更多的诊所合作,要么强制性地要求学生们在到校前完成注射。

  比如康奈尔大学,杜克大学,哈弗福德学院,印第安纳大学,约翰·霍普金斯大学和普渡大学都为全部师生提供疫苗注射。

  约翰·霍普金斯大学生物伦理学和公共卫生教授Nancy Kass表示,流感症状和COVID症状非常相似,如果每次有人发烧并需要接受COVID测试,卫生保健系统就会出现很多混乱,恐慌和压力,但是流感疫苗可以减少这类型的焦虑。

  此外,Kass说,感染流感会使人更容易患上COVID-19引起的严重并发症,所以大学必须对流感疫苗采取强制性措施,免费提供流感疫苗,并为学生和教职员工提供何时何地获得流感疫苗的灵活选择。

  雪城大学校长Kent Syverud也支持这样的结论,“在我们的校园之外,我们对更大的纽约中央社区负有责任。我们社区内的高接种率将减轻卫生保健提供者和医院系统的负担,同时也需要为重症患者保留有限的资源”。

  但是,强制注射流感疫苗在全美范围内引起了强烈反响,甚至有学校被起诉。

  马萨诸塞州是美国第一个向所有学生(包括在校学生)注射流感疫苗的州,抗议者表示,是否要注射流感疫苗的决定应该是个人选择。

  同时,尽管加利福尼亚大学在今年早些时候要求其校园内的所有学生和教职员工注射流感疫苗,但该州的大学系统目前还在吃官司中...

  加州大学戴维斯分校的研究管理执行副总裁Cindy Kiel被质问,注射流感疫苗之后如果感染了病毒,是能减轻因COVID-19死亡的几率吗?还是有什么科学证据表明这是在大流行期间必须要履行的义务?如果不注射会有什么影响?

  同时,诉讼案的原告辩称,加州大学的命令干扰了学生和员工的隐私权和身体自治权,并称该大学未咨询教务院,违反了附则。目前,加州大学依然拒绝对此诉讼发表评论,因为流感疫苗对校园社区的健康和安全“至关重要”。

  其实,根本不需要确切的证据,这样的做法只是为了将整个校园环境以及工作学习场所尽可能地处于低风险之下,确保校园中的每个人都尽可能健康并避免流感。而且,这样的干预措施是积极性的,是为了人们的安全着想的。

  流行病学家Vlahov建议,在更寒冷的冬季,除了操心自己的学业和生活之外,一定要对大流行怀有敬畏之心,尤其是该有的防护不能少,积极配合学校的安排才是正确的选择。

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