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美国法学学位设置及申请要求

(2020-05-26 00:35:41)

  随着国内各行业的高度发展、国际化进程的进一步深化,我国对法学专业的人才需求量越来越大,特别是涉外专业的法学人才。美国拥有世界上最健全的法律体系,律师的地位相对于其它职业来说,也更高一些,收入比较可观,所以今天立思辰留学云跟大家分享一下美国法学专业反面的知识。

  关于美国法律专业,可能大家听的比较多的是TOP14,LLM,JD,SJD,但具体到学校、专业学位设置,专业课程设置、申请要求等方面,很多人并不那么了解,那么,首先就下面几个常被问到的问题给大家做个科普:

  1.TOP14是哪14所院校?为什么称之为TOP14?

  2.LLM、JD及SJD有什么区别?申请要求分别是怎么样的?

  3.英美法系、大陆法系及国内有特色大陆法系属于不同的法律体系,申请时有没有什么影响?

  1.TOP14及TOP14的由来

  TOP14是指:耶鲁大学、哈佛大学、斯坦福大学、哥伦比亚大学、芝加哥大学、纽约大学、宾夕法尼亚大学、佛吉尼亚大学、加州大学伯克利分校、密歇根大学安娜堡分校、杜克大学、西北大学、康奈尔大学、乔治城大学。

  之所以称之为TOP14,是因为多少年来无论法学院怎样排名,无论排名如何变化,Yale 鳌头独占、虎视群雄,龙头老大的位置稳如泰山。Harvard、Stanford或你前我后,或并驾齐驱,稳居TOP3鲜有变化。常居TOP5的则有 Chicago、Columbia、NYU。总进TOP10的是Penn、UC Berkeley、Michigan、Virginia、Northwestern。TOP14的院校还有Cornell,Duke、Georgetown。这14所大学的法学院每年的排名或有变化,但无论怎么变都少有跌出前十四名,这就有了 top 14 之说。

  2.关于LLM、JD、SJD之间的区别与联系

  首先,要科普的一个点是:多年以来,美国本科段并未开设法学专业。才在近几年,美国亚利桑那州立大学本科段开设了法学专业,是到目前为止,美国唯一一所本科段开设法律专业的大学,我这里解读为了适应国际生的需要。美国之所以没在本科段开设法学,有种说法是本科段的学生还不具备学习法学的知识基础。此外,据说国内也有打算取消本科段的法学专业,这里咱们不做深究,大家只要知道美国法学专业是开设在研究生段的,即可。

  LLM,即Master of Law,译为法学硕士,行业俗称“老流氓”。美国LLM专业的主要教学内容是对美国基本法律制度和法律体系的简要介绍。偏重于法律理论知识的学习。它是具有特定法律职业背景的专业性学位,申请人一般为国际本科法律系学生,法学硕士及在职的法律人员,完全没有法学相关经历以及学术背景的申请者不能申请。美国不同大学开设的额LLM专业不同,一般分两种:Generalized Studies和Specialized Studies。一般大学只开设前者,也就是对美国法律的总体介绍。少数大学还会开设后者,包括如环境法、比较法、公司法、破产法、知识产权保护法等多种专业法律的研究课程。学制都是一年(大多都是9个月),申请时只要求提交语言(托福或雅思)分数即可,申请TOP14院校建议托福110左右,其它院校100+即可。

  JD,即Juris Doctor,译为法学博士。属于美国的First Law Degree,学制三年,详细学习美国的法律,可以考美国的律师资格考试,即BAR。JD虽被译为博士,但相对于LLM来说,它更应算作是真正意义上的学士后法律学位。值得一提的是:国家教育部也于去年秋季,将它定性为法学硕士。任何获得学士学位的本科生都可以直接申请JD,然而美更希望自己的JD申请者同时是在某个特殊领域有专业背景的人,从某种意义上来说,非法学专业毕业的本科生申请JD更具优势。申请时需要提交LSAT成绩,即美国法学研究生入学考试。LSAT满分180,申请TOP14至少要达到170左右,试题难度比较大。当然,国际生还要求提交语言成绩,每所学校都有自己具体的要求,TOP14的要求更高,建议托福110+,雅思7.5+,上不设限。TOP14之后的院校建议托福达到100+(或雅思7.0),LSAT160-170即可。

  SJD,即Doctor of Juridical Science,学制3-5年。这才是美国真正意义上的法学博士,主要为从事法学研究的人而设置的。对于申请人的背景要求是:完成LLM或者JD学位学习,才可以申请。同样需要提交LSAT分数。美国只有很少的法学院提供这种学位,全美大概只有20多所左右。而作为研究型学位,相比熟悉本国法律的申请者来说,国内学生基本不具备任何竞争力。前年我们团队有一个学生被录取到圣路易华盛顿大学的SJD项目,是因为学生国内读完本科后,又在澳洲那边读了个硕士,工作及研究经历丰富,又有多篇一作论文的产出。

  从职业方面来讲,获得SJD的学生才可以在美国大学任教。但如果是国外学生在美国直接攻读LLM之后再获得SJD的学位,仍然不能参加美国大部分州的律师考试(Bar Exam),因为美国的律师协会(BAB)只认可JD这一种学位。任何其它学位都是各法学院自行设立,未经BAB认证。所以,打算将来在国外高校任教的同学,建议直接申请JD,再去攻读SJD;打算将来从事律师工作的同学,可以先申请LLM,再攻读JD,当然可以继续攻读SJD。也可以直接申请JD,考Bar,从事工作,或者继续攻读JSD;打算毕业后回国的同学,可以直接申请LLM,或者JD,读完后回国即可。

  3.不同法系,在申请时受不受影响?

  有同学也会问到:咱们两国法系不同,申请时会不会有什么影响?

  的确,咱们属于不同的法系。英国、美国主要使用英美法系,德国、法国等诸多欧洲国家、部分亚洲国家使用的是大陆法系。咱们使用的是有特色的大陆法系。各不相同,但又相互作用,毕竟,地球都变村了,有些游戏规则也需要与时俱进。申请方面,没有什么影响,之前也说了,美国法学是研究生阶段才开设的,关键看你的准备情况,及对自己未来的职业定位。

  从申请的角度,简单总结一下前面内容:

  1)国内学生可以直接申请LLM、JD;

  2)申请LLM的人比较多,因为申请只需准备语言(建议选考托福)即可, 不需要LSAT;

  3)JD申请时既需要提交语言成绩,还需要提交LSAT成绩,LSAT成绩并不那么好出分。但本科如在中国政法大学、西南政法大学等国内知名大学就读,且学习成绩优异者,建议直接准备申请JD;

  4)SJD不能直接申请,若要从事法学研究,先读LLM或者JD,再申请。若要去美国高校任教,先读JD再申请。JSD虽然是高级法学学位,但开设的学校很少,申请通过率很低,国内有部分同学,也是经过各种途径想去攻读JSD,但每年的最终被录取的也只是个位数;

  5)关于申请LLM好,还是JD好,简单来说,看自己的准备情况和职业定位来决定。

  这里有一点需要说明,有些院校的LLM和JD,或者JD和JSD 是可以不用重新申请,自动转入、继续攻读的,后面具体的院校项目中会有相关说明。

  几所院校项目介绍

  科普完上面的通识性知识,通过几所学校的专业学位设置来给大家做个说明,大家也就不难理解了。鉴于篇幅关系,我挑选三、四所给大家做个分享。

  一、乔治城大学

  (一)LLM:乔治敦大学法学院的LLM项目每年约招收550名学生。与美国其它LLM项目一样,乔治敦的LLM同样通过LSAC(法学院录取委员会)申请,成绩单必需通过CAS认证递交,需要有托福成绩,但不需要有LSAT成绩。具体申请方法与注意事项请参见LLM词条。

  乔治敦LLM项目的申请注意点如下:乔治敦LLM项目不可以自动转学至JD项目,也不可以自动升学至SJD项目。

  专业设置

  General Studies LL.M.

  Global Health LL.M.

  Global Health Law & International Institutions LL.M.

  Environmental Law LL.M.

  Individualized Study LL.M.

  International Business & Economic Law LL.M.

  International Legal Studies LL.M.

  National Security Law LL.M.

  Securities & Financial Regulation LL.M.

  Taxation LL.M.

  Executive LL.M. in Taxation

  Two-Year LL.M. with Certificate in Legal English for Foreign-Trained Lawyers

  Dual Master of International Affairs and Law (M.I.A./LL.M.)

  Joint J.D./LL.M. in IBEL

  Joint J.D./LL.M. in National Security Law

  Joint J.D./LL.M. in Securities

  Joint J.D./LL.M. in Taxation

  Master of Studies in Law - Taxation (Distance Learning Program)

  Executive LL.M. Securities and Financial Regulation (Distance Learning Program.

  标化要求及截止日期

  标化要求:GPA:3.2+;托福:100(或雅思7.0)TOEFL单项要求不低于25分,IELTS单项要求不低于7.0。

  可申请季:秋季

  申请方式及截止日期:乔治敦LLM项目分RA申请和EA申请两种申请方式,EA申请11月14日截止,预计12月13日前出录取结果,RA申请2月14日截止,预计3月31日前出录取结果。2月14日RA申请截止后,乔治敦LLM项目仍然接受申请,但申请费将提高至100美元。

  (二)JD:乔治敦大学法学中心的JD项目与所有JD项目一样,均通过LSAC申请,成绩单必需通过CAS认证递交,且必须递交2封推荐信、个人陈述等材料。该项目一般每年9月出开始开放申请,第二年3月初截止,无最低GPA与LSAT分数要求。

  标化要求及截止日期

  标化要求:GPA:均分3.78;LSAT:均分:167;语言参考上面即可。

  可申请季:秋季

  申请截止日期:ED申请截止日期为2月1日;公共利益法和全球法申请截止日期为3月1日。

  二、宾夕法尼亚大学

  (一)LLM:宾夕法尼亚大学法学硕士(Master of Laws,缩写:LLM)为期1年,共需修读24个学分(含暑期项目所修学分),通过法学院录取委员会(LSAC)递交申请,要求申请者本科毕业,拥有JD或与之相当的学位,未设定有本科最低GPA要求,但所有成绩单必须送至LSAC进行CAS认证,不要求递交LSAT成绩,不要求面试,如拥有相关工作经验,被录取的概率更大。该项目专门为来自美国以外国家,且希望了解美国法律的律师开设,根据课程设置不同设有授课型项目(Course Track)和研究型项目(Thesis Track)。宾夕法尼亚大学LLM项目在每年7月份最后一个周五会进行为期5周的暑期项目,被录取的学生自动被要求参加该项目,实则是关于美国法律和文化基础课程,也是LLM项目的前置课程,主要有两门课程,一是美国法律系统基础(Foundations of the U.S. Legal System),一是美国法律文书写作/研究。

  LLM针对被录取学生来自国家背景的不同,包括来自中国的学生,提供有Regional Merit Scholarship奖学金,自动随Offer发放,无需单独申请。

  每年还向1-2名新生中致力于维护人权的学生提供Human Rights Scholarships奖学金,该奖学金需要申请者递交一份Essay。法学院还与福布赖特合作向学生提供Fulbright Partnerships奖学金,奖学金额为$25,000,包括旅行补助、疾病以及意外保险,J类签证资助、接触福布赖特全球业务,有时还有机会获得额外的奖学金。

  标化要求及截止日期

  标化要求:GPA:建议3.0+;语言:建议托福:100(或雅思7.0),如申请者TOEFL听力或口语单项不足24分,或IELTS听力或口语单项不足7.0分,可以考虑参加初审面试(InitialView.),该面试并不强制要求,且费用由申请者承担。

  可申请季:秋季

  截止日期:LLM项目有EA和RD申请,截止日期分别为11月15日和12月15日。

  (二)JD:宾夕法尼亚大学法学博士(Juris Doctor,缩写:JD)为期3年,共需修读86个学分,通过法学院录取委员会(LSAC)递交申请,要求申请者本科毕业,不限专业背景,亦无前置课程要求,未设定有本科最低GPA要求,但所有成绩单必须送至LSAC进行CAS认证,要求递交LSAT成绩,但未设定有最低分数要求,不要求面试。

  标化要求及截止日期

  标化要求:GPA:均分3.9;LSAT要求;语言无要求。

  可申请季:秋季

  申请方式及截止日期:JD项目有ED和RD申请,ED有两轮申请,第一轮递交申请和递交完整材料截止日期分别为11月15日和12月1日,第二轮递交申请和递交完整材料截止日期分别为1月7日和1月15日,RD申请截止日期为3月1日,此日期前必须递交完整申请材料。

  三、耶鲁大学

  (一)LLM:耶鲁大学法学硕士(Master of Laws,缩写:LMM)为期1年,通过LSAC申请,要求申请者本科毕业,拥有法学专业背景,要求成绩单经LASC CAS认证。

  标化要求:GPA:建议3.0+;托福:明确要求:100+

  可申请季:秋季

  截止日期:12月1日

  (二)JD:耶鲁大学法学博士(Juris Doctor,缩写:JD)为期3年,通过LSAC申请,要求申请者本科毕业,不限专业背景,亦无前置课程要求。

  标化要求:GPA:均分3.92;托福:均分100;LSAT:均分173

  可申请季:秋季

  截止日期:12月15日

  四、加州大学洛杉矶分校(UCLA)

  加州大学洛杉矶分校法学院(School of Law)研究生阶段开设有以下学位项目,分别是:

  法学博士(Juris Doctor,缩写:JD)

  法学硕士(Master of Laws,缩写:LLM)

  法学研究博士(Doctor of Juridical Science,缩写:SJD)

  专业设置

  法学院JD项目设有以下专业方向,分别是:

  商业法与政策(Business Law & Policy)

  种族批判研究(Critical Race Studies)

  公共利益法与政策(David J. Epstein Program in Public Interest Law & Policy)

  娱乐、媒体与知识产权法(Entertainment, Media & Intellectual Property Law)

  国际比较法(International and Comparative Law)

  法学与哲学(Law & Philosophy)

  标化要求及截止日期

  标化要求:GPA:3.0+;托福:100+;(JD/SJD)LSAT:170左右

  可申请季:秋季

  截止日期:提前申请:12月15日;常规录取:2月日1

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