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What?佛罗里达州打算合并公立大学?所有校长:我们不同意!

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  2月12日,佛罗里达州立法者考虑合并两所公立大学

  佛罗里达州众议员 Randy Fine 在2月12日会议中向教育委员会提议:佛罗里达州公立大学的数量应从12个减少到10个,从而帮助州内高等教育方面的支出减少。

  一共有12所学校隶属于佛州州立大学系统(State University System of Florida):

  ·University of Florida Gainesville

  ·Florida State University Tallahassee

  ·Florida A&M University Tallahassee

  ·Florida Atlantic University Boca Raton

  ·Florida Gulf Coast University Fort Myers

  ·Florida International University Miami

  ·Florida Polytechnic University Lakeland

  ·New College of Florida Sarasota

  ·University of Central Florida Orlando

  ·University of North Florida Jacksonville

  ·University of South Florida Tampa

  同时,几位议员在合并申请中表明,佛罗里达新学院(NCF)和佛罗里达理工大学(Florida Poly)规模较小,没有保持独立的必要,两所学院应该分别与佛罗里达州立大学(FSU)和佛罗里达大学(UF)合并。

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  佛罗里达新学院 New College of Florida 创校于1960年,起初是独立存在的,后来在1975年成为南佛罗里达大学的一部分加入州立大学系统,共享校园,直到2001年才从南佛罗里达大学分离出来。

  然而,据当地媒体报道,该校在2017年获得超过1000万美元的教育拨款,但糟糕的是,NCF的入学人数已经下滑至700名学生。

  新任的大学校长 Donal O'Shea 在得知该合并计划的时候表示了反对,“佛罗里达大学系统的标志之一就是机构的多样性,而新学院这么多年来,一直在全国高等教育中发挥着独特而重要的作用”。

  而 Florida Polytechnic University 佛罗里达理工大学,创立于2012年,前身是南佛罗里达大学理工校区,现在是该州第十二所公立大学及唯一的理工大学。(注意区别他与佛罗里达理工学院FIT)

  相较理论研究,Florida Poly 更侧重应用。自2014年独立以来,在读人数约为1300名,其中大多数是本科生。

  对于合并计划,Florida Poly 的校长也发布了反对声明,校方的预测证明了入学人数一直在增长,申请数量也几乎翻了一倍。

  据天津立思辰留学老师了解,这不是佛罗里达州首次合并大学,其他州也时常发起类似的合并计划,以应对入学率下降,降低管理成本,并将节省的资金用于学生服务。

  比如佐治亚大学系统在过去的10年中合并了9所大学;明尼苏达州的5所社区大学也宣布将在未来的2年合并。当然,也不是所有的合并提案都会成功,去年阿拉斯加大学就拒绝合并三个旗舰学校。

  2月19日,NCF强烈抗议,坚决保持独立

  19号,正是佛罗里达新学院与众议院、参议院的“生存之战”,他们就合并计划在议会大厦进行了激烈的讨论。

  据悉,其中一名众议院成员 R-Palm Bay 给出的理由是,新学院和理工大学在每个学位上都花费了太多的钱,而合并将极大地节省教育资金。

  对于这个说法,NCF 的校长兼数学家 O'Shea 提出了质疑。一方面,这两所小型公立学院的学位费用根本无法和其他规模较大的大学相提并论,因为 NCF 和 Florida Poly 在研究生学位水平上花费的时间更少,成本更低。经过估算,其他公立大学的学位费用可能是 NCF 的七倍之多。

  另一方面,根本没有证据表明“合并两所小型学院更具有成本效益”,也没有任何研究表明合并具体可以带来什么好处。况且,NCF 已经计划在未来几年将入学人数从 724 名学生增加到1200名学生。

  除此之外,O'Shea 还打出了感情牌。他说,我们为了建立这所优秀的大学花了 60 年的时间,在这 60 年中,新学院获得了伟大的成就,我们在这里,学生也在这里,可是你们要在短短的几周内拿走它?这太令人无法接受了。

  他还说,合并的声明已经为新学院带来了负面影响,我们一直收到学生家长的来信,他们十分担忧即将进行的收购合并。而作为校方的领导层,我们有责任,也有义务在这个时候站出来反对。

  2月20日,考虑与新的大学合并

  前一天的讨论似乎学校占了上风,因为有越来越多的人支持他们的立场。共和党人 Bradenton 对新学院的境遇表示同情,他说只要学校表现出财政健康就好,这一点很重要。

  但参议院议长 Bill Galvano 显然不这么认为。Galvano表示,尽管州政府向学校提供了超过1000万美元的资金,以便在2023年之前将其入学人数增加到1200名,但学院不能永远依靠某一笔特别款项来维持运营。

  因此,众议院目前有一项新的提议,将 NCF 和 FPU 合并至南佛罗里达大学,毕竟两所学校的前身原本就是 University of South Florida 的一部分。

  但这个新的提议也很快遭到了“打脸”,南佛罗里达大学的领导和师生摆手三连“要不起”,纷纷表示,我们不需要,University of South Florida 负担不起。

  不过,虽然各个大学都表明了自己的态度,但具体结果如何还要看立法者怎么实施。而且议员们表示,他们会尽快得出结论,因为立法会议已经进入了最后一周。

  2月24日,合并计划遭到推迟

  鉴于合并计划遭到多方人员的反对,引起了各个大学领导人和州议员的不满,再加上佛罗里达新学院的学生还举行了一次抗议游行,现在合并计划暂时推迟。

  但这并不意味着合并法案反对者的完全胜利,估计最终结果如何,还要看新学院和理工大学的发展状况,现在都只是“暂时”的。P.S.原计划如果议案通过,7月份大学们就要招收合并事宜。

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