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  爱默生学院 Emerson College 于上周三宣布,万宝路学院 Marlboro College 从 2020年秋季开始将其学术课程转移至爱默生学院,还没有毕业的学生将在爱默生学院以原定的学费完成剩余学业(同一专业)。

  同时,在万宝路学院拥有终身职称的 24 名教授也将被转移到爱默生,但是其余 50 多名非终身教学员工将面临失业。

  这一次跨州合并,万宝路向艾默生赠予超过 3000 万美元的捐赠,以及价值超过 1000万美元的房地产,这笔资金将用于爱默生学院的人文学科计划,该计划将在日后正式更名为爱默生学院的万宝路人文与跨学科研究所。

  对于万宝路学院来说,与爱默生的合并是最好的选择。

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  随着学费成本的飙高、财政援助紧缩、学贷压力越来越大,学生数量的急剧减少使万宝路在近些年一直处于财政赤字的状况。从去年开始,校长Kevin F. F. Quigley 就接触可能与万宝路结成伙伴关系的大学。

  七月的时候,校长还在和康涅狄格州的布里奇波特大学谈合作,显然,这场谈判在九月的时候崩盘。具体是因为布里奇波特大学拒绝接受这些终身职称的教授,而唯一答应这项合并条件的院校就是爱默生。

  其实,爱默生的校长 Lee Pelton 在一开始是犹豫的,因为两所大学的合并不单单指的是财政方面,还要考虑文化融合的问题,尤其是这样做是否会伤害到某一方的学生和教职工。

  所幸的是这场合作顺利进行,虽然万宝路将不再以一所独立的大学出现在人们的视野中,但这个“大胆”的决定,让“万宝路”这个名字得以继续存在,也尽力保证了一部分教职工没有失去工作。

  如今不少高校,尤其是小型私立大学的生源逐渐减少,财务困境使他们考虑通过各种途径来谋生存,例如缩减财政支出,或是与其他院校合并等。

  除了小型私立院校的身份,万宝路学院还是一所文理学院,国内知名度应该不高。万宝路学院的学生选择课程自由度比较大,大一大二可以充分选择想要学习的课程,并确定自己的课题,在大三和大四进行比较深入的研究。另外,学校比较小,招收的学生也很少,班级规模当然也小,平均一个班六人。

  接受合并的爱默生学院也是一所精英级别的文理学院,它位于美国大西洋沿岸的波士顿市中心,它的名字底下可涵盖了好几个“第1”头衔(因为学校仅针对传媒领域,所以不参加 USnews 排名)。

  它是美国第1所开设人文与传播专业的学院;唯一一所致力于信息交流艺术和人文科学背景的综合性学院;是新英格兰地区第1个设立校园广播和有线电视台的学校,同时也是全美第1个率先提出开设写作与出版研究课程的学校。

  相较关门大吉,与爱默生这样一所院校合并,已经是万宝路现阶段最好的归宿了。

  其实不只是万宝路学院,很多小型私立大学都面临着财政赤字的困扰。去年,麻州的韦洛克学院被合并到波士顿大学。

  一些学校为了保持“独立”而选择缩减开支,例如拥有1000名学生的惠洛克学院,曾通过削减科目、出售校园资产等方式脱困。

  但还有其他一些学校就没这么好运了,南佛蒙特学院、绿山学院、海沃西学院、和圣约瑟夫学院都已经关闭。

  总体来说,一般这种小型私立院校的合并或关闭,都没有学术上的问题,主要是因为小型院校很难获得捐赠,这就意味着学校基本上只能靠学杂费作为运营资金,一旦学费收支不衡,学校将立刻陷入财务危机。

  据天津立思辰留学老师介绍,在未来几年中,在线教育系统的发展将导致更多的小型传统院校财政赤字,它们的关闭率将是现如今的两倍。