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  一直以来标准化考试成绩是中国留学生申请美国大学时的强项。相比于美国本土的白裔非裔来说,超高的标准化考试成绩似乎凸显了我们学习能力的强大。然而,美国大学真的这么看重考试成绩吗?自去年开始的“去标准化成绩”的浪潮中,我们似乎渐渐了解了它背后的含义.....

  近两年,纽约大学,芝加哥大学与明德学院等一众美国高校开始了选择性提供标准化考试成绩(test-optional)的政策,即美国学生申请大学时可以提交SAT 等标化成绩,也可以不提交相关成绩单。

  这些高校试图以此来更丰富、更多元地评估学生,标准化考试在个人档案评估中的实用性和参考性也似乎在不断减小。

  应着这一趋势,2017年5月10日,创始才两个多月的MTC联盟(Mastery Tran Consortium)一鸣惊人,吸引了美国100多所知名私立高中自愿参与。

  其中包括藤校录取比率极高的诸多顶尖私立高中,如菲利普斯安多福高中,菲利普斯埃克赛特学院,纽约的道顿学校等。

参与联盟的学校名单(部分截图)

  该联盟最吸引人之处在于,他们推出了一套全新的以学生能力为基础的A New Model。

  MTC声称,新版成绩单将能透明地、具体地、真实地展现学生在课堂内外所获得的知识和技能。

  如今, MTC的成员校已经发展到了全球二十多个国家,中国也有学校加入其中,比如探月学院。

  A New Model可理解为“综合素质成绩单”

  MTC推出的A New Model是一套完整的评价体系和技术,在这个评价体系下,不同于传统的以科目、时间和成绩为基础的成绩单,学生不会得到任何字母或是数字形式的分数。

  取而代之的是,学生会通过某个课程或具体活动获得能力学分(Mastery Credits),由此可视化呈现学生在几大主要维度上的基本能力,如:学术能力、领导力、沟通能力等。

MTC官网截图

  具体评估学生的哪些能力,取决于采纳这套体系的高中学校。MTC志在将全新成绩单推广至公立高中,由此改革美国高中生的评价方式。

  尽管这套新的评估体系还在研发完善阶段,尚未正式投入使用,但MTC已经获得了来自多方的认可与支持:它吸引了Edward E. Ford Foundation史上最大的一笔善款——2百万美元。

福特基金会是一所有着近六十年历史的

美国教育基金会

  其综合评价体系也已获得哈佛,斯坦福,麻省理工,达特茅斯学院,威尔斯理学院等百所大学认可,还收获了有“教育创新领域奥斯卡”之称的“重新想象教育”K12年度金奖。

该评比由宾夕法尼亚大学沃顿商学院

  MTC认为这种传统的成绩单是“坏掉了的工具”(A Broken Tool),甚至给传统成绩单这柄“破锤”,定出了下述“七宗罪”:

  专注信息的获取,而非如何创造意义

  工业革命的残余,是流水线式的产品

  假定单一教师给出的分数是可复制的、合理的、并且有意义的

  忽略了非智力因素,也就是品格特质

  在多学科交叉的现实世界中,鼓励各个学科的分离

  教会孩子们重视外在而非内在动机

  放大分数效应,抹杀掉个别学生所表现行为的任何潜在价值

传统成绩单的“七宗罪”

  相比专注于当前这个已经不能很好地服务于学生、教师以及大学录取专家的“破锤”,MTC希望通过更加关注“综合素质”,来改变大学招生官和准备大学申请的高中生之间的关系,由此为广大学生谋取更好的福祉。

  那么,MTC的评分机制如何解决这样的现象呢?

  原来,每个学校都会有一个固定的评审委员会,负责决定学生是否能够得到特定学分。

  也就是说,不管这个学生是哪个老师教的,最终TA的作品都会交由同一群人用同一个标准来评判是否够格得分,能够保证几乎绝对的公正性。

  值得注意的一点是,在综合素质成绩单的模型中,学生的“成绩单”其实只是一个网页的首页而已——“综合素质成绩单”并不是传统可打印的纸质成绩单,而是个交互式在线系统。

第一版评价系统

  上线的好处,并不止于方便发送给大学招生官;其真正的核心点在于,电子版“综合素质成绩单”允许招生官点击学生的每个指标,查看学生所在学校对这一指标的详细解读,以及学生拥有该项素质的实际证明。

  在这个系统中,空口无凭是不行的。学生挣得的每项学分(earned credit)都必须有具体可追溯的事实证据,比如学生的实验报告、课内小作文等等。

  这里以一份新式成绩单样板为例,学生被评估的八大能力如下:

  分析和创造性思维

  综合沟通-口头及书面表达能力

  领导力及团队合作能力

  信息技术及数理能力

  国际化视野

  适应性、首创精神与探险精神

  兼顾伦理与公正的决策能力

  思维习惯

  理论上来说,就这张成绩单本身,受过训练的招生官可以在三分钟内完成阅读。如果他们对其中任何一条素养的评估标准有疑惑,随时可以点击查看它的评分细则和作为考核证据的学生本人作品。

  听上去的确很完备。可又双叒叕提出疑问——在示例成绩单考核的8个标准中并没有“努力”这一考核标准。

MTC示意成绩单

  原来学生们至少还有标准化考试的成绩可以展现自己的态度和进步,如今所有的考核均以 “能力”、“素养”为评价基础,这是否会忽略那些天资未必顶尖,但勤奋上进的孩子所做的付出?

  面对这样的疑虑,Dr. Looney仍然显得不慌不忙。原来,对于某学生是否挣得某特定学分的判断并不是“一次性”的。

  学生把自己的作品上交后,如果该作品没能满足要挣得某特定学分的所有标准,作品会被退回给学生,并且附上如何修正才能达到要求的改进建议。

  也就是说,即使一开始没能做出足够达到指标,或者说是“能力还不够”的作品,一个学生不会因此而被判“死刑”,而是有继续修改并且通过努力将自己的作品提升到学分要求水平的机会。同时,修改过程本身也是在提升学生的能力。

  在MTC的评估体系中,学生所投入的时间和精力会得到相应的回报。

  新评价系统的特点

  综合素养成绩单的透明性,不仅体现在其面向大学时每项指标后面都有详细的标准细化和补充材料,也体现在其对学生和家长的公开性。

  每个学生都可以登录自己的成绩单网页看自己已经挣得的综合素养学分。家长们也可以登录到孩子的网页看到自己的孩子挣得了哪些学分。

  并且,比起招生官只能看到已经完成审核和上传的佐证材料,学生还可以看到自己还在修改状态尚未上传的作品和相应学分,并且在完成修改以后自行点击上传。

  可是,如果学生高中四年的学习过程和动态轨迹几乎悉数被记录在了这么一套在线系统里,那其成绩单的“材料包”是不是会大大增加招生官审核学生申请时的工作量?

  对此,给出了回答:“是,也不是”

  尽管在这套新系统里,招生官的确多了很多可以看的东西,每个学生的资料都相当于是其高中四年的压缩包。

  然而,在对各个学校制定的综合素质单元及其相应标准有所了解之后,招生官便可以通过三分钟内快速浏览成绩单首页的各项评估而充分了解一个学生。

  由于这套新的成绩单系统完全电子化,他们还在开发新的算法和操作机制来帮助大学招生官们简化招生选拔流程。

  新旧系统下教师工作内容的对比

  比如说,招生官们可以通过搜索关键词来把所有来自同一个高中的申请者档案归到一起看,从而更快地在一个学校内做横向比较。

  又比如,MTC还准备开发一个快捷方式,让招生官们可以一键从某位申请者的写作佐证材料中随机抽取三篇,从而比较可靠地得到一个该学生写作能力的大致概念,而不用看完该学生所有的写作材料。

  再比如,当招生官们在有目的地寻找人才时,可以通过设置排序方式来挑选学生。

  举个例子来说,如果一个大学在寻找数理能力强的学生,他们就可以将所有学生的排序设置成“数理思维”维度得到学分数从高到低,从而有针对性地挑选到在特定方面最强势的学生。

  有关新评价系统的思考

  说了那么多MTC新评价系统的精细设计和好处,但细思下来,在现在的美国本科申请和升学竞争大环境下,一些问题能否得到解决仍然需要观察,某些固有趋势恐怕也并非能靠一个新的评价体系就能改变。

  其一, MTC联盟中大部分学校是那些每年为精英大学们输送人才的主力高中。

  究其原因,不仅是因为参与这样一项前沿创新教育项目需要花费大量的时间、师资、财力与管理能力,也取决于不同学校对于教育和升学本身的重视程度。

  如此看来,改变美国学校整体评价方式的目标还较为遥远,美国教育选拔机制中可能引发的阶层固化趋势仍然存在。

  其二,新系统仍存在主观评价的可能性。

  尽管在MTC综合素质成绩单的评估系统中,大部分学术能力学分的授予背后都有详细的标准解读与学生个人作品背书。

  但对于一些抽象的核心素养(如领导力,判断力,韧性等),仍然需要一些叙述性材料(如老师的评论)作为支撑,但这其中不可避免地会出现一些主观情感的影响。

  与此同时,大学招生官在审核资料阶段中可能会出现的一些情绪干扰与随机因素(如系统出现错误,某个学生的资料分拣失败)也仍然不能通过这个新成绩单系统被完全消除。

  其三,人们形成已久的应试思维仍然无法在短时间内被这一新评估系统消除。

  正如本来应该是作为“逻辑与学术能力考察”的美国高考SAT和ACT,也已经被各机构的“应试技巧”所攻占,即使是面试,市面上也有相应的辅导课程,帮助人们包装出一个“更容易获得青睐”,而非他们最真实的形象。

  大家都心知肚明的另外一点,就是美国顶尖大学的整体氛围偏自由,且很多都希望寻找拥有“团队协作能力”、“领导力”和“沟通能力与协商技巧”的学生。

  而在MTC综合素质成绩单里,虽然大部分素养都需要佐证材料的证明,但这类“软实力”仍然主要是通过他人叙述来证实。也就是说,学生仍然有机会通过“展现出某些特质”来获得认可。

  对此,比起面试时可能跟你素不相识的面试官,在MTC的系统中,判断一个学生是否具有特定素养,以及提供佐证陈述的是同一学校的老师。

  换言之,就是学生可能需要持之以恒地向朝夕相处的老师展现出某种形象,才能获得某特定综合素养学分,而这也就在无形之中给“形象包装”这种“作弊”行为增加了难度。

  国外也好,国内也罢,我们都在试图摸索出一条更人性化、更公正的升学选拔机制,也给孩子们提供更好的成长环境。MTC的尝试能否如愿,能否在今后的应用过程中不断迭代,带来更让人满意的结果,我们拭目以待。

  ETS近日宣布,2019年8月起托福成绩报告将接受拼分,对于各位考生来说,这绝对是个特大好消息!

  新增也被称为超级成绩(superscore),也就是托福拼分,又被称为超级成绩(superscore)。是指考生过去两年的有效托福成绩中,听说读写每项的最高分组合在一起,拼成该考生的最优成绩,和当次考试成绩一起出现在成绩报告中。

  什么是MyBest Scores

  ETS官方将本项计划称为MyBest Scores(我的最佳成绩),MyBest允许您在评估申请人的英语水平时查看其最佳考试成绩。

  拼分具体指什么?就是允许参加多次托福考试的同学,选取自己在两年成绩有效期内的听、说、读、写各单科分数最优分数,拼出个人最好成绩。

  该计划从2019年8月1日正式启动。目前ETS还在与美国大学进行进一步的沟通。

  如何拼分?

  根据官网解析,MyBest? Scores是申请人在过去2年中所有有效托福成绩中,每个考试部分的最佳成绩组合。举了例子~例如,学生在两年内的两次考试中,获得如下有效成绩:

  取各单项最高分后,拼分成绩为:

  申请时递交什么成绩?

  考生在申请时并不能只递送拼分成绩,ETS在向高校递送成绩时,同时包含了某次考试的正常成绩(学生可自主选择递送两年内的任何一次有效成绩),和考生在过去两年内所有有效成绩的拼分成绩。也就是说,高校拿到的成绩单,包含了两份成绩,例如:

  那么,托福拼分会给国际教育领域带来哪些积极的改变呢?

  首先,评分无疑会为众多大学扩大招生范围

  通过ETS的官方调查,数百所大学表示,在条件允许的前提下,他们都倾向于借鉴MyBest scores,而不是仅仅看申请者的单一一次托福成绩。

  其次,能更加全面的体现学生的英语能力证明

  ETS官方也做了一些数据调研,调研显示,相对于单一一次托福成绩来说,MyBest scores对于考生的英语成绩能力证明会更加全面。

  最重要的是,能给学生择校带来更多的可能性与选择性

  某些专业技能优秀但英语一般的学生,在原本的托福算分制度下达不到申请要求。但在拼分后,有更多的机会去申请同类学校。同时,也给学校更多的可能接受更加优秀有才华的学生。

  TOFEL拼分,这对于中国学生来讲是好消息吗?还是让竞争变得更加残酷呢?

  对于基础较弱,有两科以上成绩短板的同学

  听、说、读、写能力本身就是相通的,那么某个单科就算分数略高,也往往会被两科以上的弱项拖了后腿。这个分数段还是需要巩固基础、扎扎实实的按照原计划完成各科的复习任务,才能有效的提高各个单项的能力,提升单科分数乃至总分,达到预期分数。现阶段的影响不大。

  对于接近预期成绩,某一科成绩短板的同学

  这类同学的基础已经较好,只是某一个单科成绩时常不理想,离需要达到的分数线刚好差几分,可以考虑在较擅长的三科达到较高理想分数后,主攻复习薄弱科目,压力相对会减轻,复习效果也会较明显。先补齐短板,日后再追求各单项上分数的均衡。通过努力,弥补相差的几分,也能改变申请的命运,对这部分同学来说,益处是最明显的。

  对于高分段的同学

  这个分数段的同学四科成绩较均衡,并且稳定,通过拼分可能会出现大批量120满分的同学。但是客观看来,以往能考到这个分数段的同学较少,在申请过程中他们的优势是非常明显的,通过分数,甩开了一大批竞争者。但新政策会改变这一切,对于校方来说,可选择的申请多人了,这就对高分同学的竞争压力就会更大。但因为目前并不确定有多少学校会选择接受这一政策,所以这部分高分学霸的备考节奏也基本不会收到干扰,可以不要止步于已有分数,争取取得一次性整体高分是有绝对优势的体现。

  常见问题

  ◆什么时候开始拼分?成绩有效期多久?

  解答:本项My best scores计划从2019年8月1日起正式启动,可用于拼分的成绩来自于考生过去两年内的有效成绩。

  ◆可以选择不使用拼分成绩吗?

  解答:根据目前获得的信息来看,拼分成绩将会自动生成,嵌入考生的成绩报告中。

  ◆是不是有了拼分政策,单次考试的成绩就不重要了?

  解答:并不是。在MyBest Scores服务开启之后,递送成绩时会包括两部分成绩:某一次考试的成绩+拼分的最佳成绩。因此,虽然拼分成绩好看,单次考试的分数也不能出太大问题,否则会降低拼分成绩的有效性。

  ◆有哪些大学接受托福拼分?

  解答:具体要看大学的要求。但是参考大学对SAT成绩拼分的接受程度来看,相信托福拼分的适用范围也会比较广。并且,根据ETS官方对大学的前期调查,不少美国大学对于拼分政策持支持态度。

  近年来,随着赴美留学人数的增加,赴美留学竞争越来越激烈。在这样的形势下,同学们留学美国就需要确保自身的软硬件都达到较高水准。在“软件”方面,有些同学可能还不清楚究竟有哪些加分项,那么今天立思辰留学360老师为大家解答这个问题。

  申请先看“软硬件” 努力也要有方向

  我们首先来谈谈留学申请的软硬件需求,因为这些是与学生切实相关的。如果你明白了美国留学对你的各方面条件的需求,就能有的放矢,加快准备的进程,确保留学的成功。

  就“软硬件”这一点,美国留学需要的“硬件”一般指那些“分数”,例如申请美国本科的时候需托福+SAT成绩,申请美国研究生的时候需要托福+GMAT(或GRE)等。这些“硬件”在留学申请中会起到一定作用,准留学生们不可忽视。

  而“软件”一般指的是非成绩类的指标,不过所谓的“软实力”并没有一个固定的标准,美国大学是希望通过你的一些经历看到你个人的特性和品质,这些经历包括你参加的课外活动、你在竞技比赛中取得的荣誉奖项等等。这些软实力提升的活动包含但不限于公益活动、竞技比赛、美国大学SummerSchool、义工经历、参与的研究项目、实习等。

  盘点软件“加分项” 申请可以巧利用

  有些学生在申请留美读书时,容易忽视“软件”加分项。申请美国大学的加分项种类繁多,小编将其分为高中/大学和硕士两种适用的类型。

  针对高中和本科,有以下几种加分项:

  ①学生会(Student Government):在学生会任职,招生老师会认为学生很有责任心和社会能力。但学生会毕竟是一个学生组织,能体现的领导能力仅限于校际水平。

  ②参加学术团队(Academic Teams):许多学术团队如数学小组、环境科学小组、机器人科学小组和十项全能等都是参与度非常高的课外活动小组。这样的经历,能够凸显出你在课程以外的学术兴趣和才华,如果你有相关奖项或荣誉则更佳。

  ③参加艺术活动(Music、Theatre、Visual Arts):美国大学需要如有创造力的人才。比如演奏大提琴、演出戏剧或者富有绘画才能。学生的艺术活动能够为美国校园带来无限生机。这也正是美国招生官希望看到的未来的大学新人。

  ④多元化俱乐部(Diversity Club):美国大学招生官希望看到学生参与多种多样的校园组织,如跨文化交流组织、多种信仰研习小组等。通过了解不同文化,接触不同信仰的学生,以及与残疾学生相处,能够体现出一个学生的包容能力及开阔的心胸。

  ⑤校刊编辑(School Newspaper、Literary Magazine):现在很多学生的写作能力弱、写作技巧不足,然而学生的写作能力又在成功申请大学的过程中起到决定性作用。因此,积极参与文学编辑活动,对于留美申请将会很有利。

  ⑥参加体育活动(Sports):现在有许多学生参加体育课外活动。毫无疑问,参加体育活动能够锻炼团队协作精神并保持健康的体魄。特别提醒大家,有一点一定要注意:不可因参与过多体育活动而忽视其它类型的课外活动。学生应该在高中阶段持续参加4至6项不同类别的课外活动,而不是仅仅是参与不同的体育运动。

  有很多加分项既适用高中本科又适用于硕士,如学生会、艺术体育活动、俱乐部、校刊编辑等,有一些更适用于硕士的加分项,如下:

  ①辩论队(Debate Team)、虚拟法庭(Mock Trial):在美国大学辩论队和虚拟法庭几乎与篮球队和足球队一样重要。参加辩论队及虚拟法庭能够帮助学生提升思辨能力以及分析能力。

  ②参加实习、研究活动(Internships、Research Opportunities):参加校外科研活动在美国大学招生官看来是非常有价值的,比如医学类活动或者科学类活动。这些活动能够表现出学生对其所学领域的忠诚度和研究精神,并且能够向学校证明学生掌握了高水平的研究流程和操作规范。

  ③社区服务(Community Service):无论录取竞争激烈的美国大学还是普通大学,社区服务在学生的履历背景中是必不可少的一部分。许多学校希望看到学生每年在社区服务中贡献的时间不低于50小时。

  ④课余工作(Job):对于许多家庭条件不是十分优越的学生来说,参加各类学校俱乐部的费用让他们有些承受不起,他们不得不打工来贴补家用。在这份工作中将充分展现学生的家庭责任感和奉献精神。

  留学需要“做自己” 理解不可太片面

  立思辰留学360指出,很多学生和家长虽然意识到课外活动对大学申请的重要性,但是他们未必真正理解这个重要性体现在哪里,从而产生诸多误解,例如“必须多才多艺面面俱到才能进入大学”、“必须有某项出类拔萃的特长才能进入大学”等等。

  这些误解使得很多学生放弃自己真正的兴趣,而把时间花在他们认为可能更被学校看重的活动上。事实上,没有哪项课外活动完全能够保证学生录取率。学生应该追求自己真实的兴趣爱好,做好真实的自己,这才是招生官最希望看到的。我们需要做的事抓住重点,明白硬性条件是基石,在满足申请学校GPA和标准化考试成绩基础上,根据自身爱好参加相应活动。根据日后专业、爱好准备。

  简而言之,申请所谓的“加分项”还是取决于孩子的素质和综合能力,所以不能顾此失彼,要抓重点即学生的在校成绩和标准化考试成绩。

  特别提醒各位同学,不要顾此失彼,要抓主要矛盾。继续提高自己的GPA成绩、制定TOEFL和SAT考试规划,目标在申请前获得理想分数,切记不要舍本逐末,一门心思追求极高的TOEFL/SAT分数、有机会结合学生的特长、自身学术水平以及欲申请大学及专业选修合适的AP课程也会给自己的简历填光不少,但需要注意的是AP课程不是修得越多越好,而是需要切合学生自身的兴趣爱好,高质的AP课程要优于高量的AP课程很多。

  美国重视“加分项” 学校教育优势大

  有些同学看到以上对加分项的解读,可能会有些困惑:我为何要花很多时间去参加那么多课外活动?只是留学而已何必这么“麻烦”?美国学校吸引学生就读的原因在哪?小编深知部分同学的想法,因此特别强调了美国教育方面的优势。

  ①美国大学更注重学生的综合表现,而不是单纯只看“卷面上的成绩”,从以上众多加分项就可以看出。在申请的时候尚且如此,在真正到美国学校学习之后相信各位同学的感受会更深。毕竟“文理兼修”、“软硬兼备”的同学在将来才能更好地适应这个社会。

  ②美国大学也很看重学生发现问题解决问题的能力,所以在这个方面非常重视。同学们在很多环节都可以发现这一点。

  ③教育理念以学生为中心。美国教育重视发挥学生的兴趣特长,重视获取知识的方法和能力,学校会有各种活动和俱乐部给学生发挥能力的平台。

  ④美国的教育方法以教师引导学生探究为主,需要自主阅读、交流讨论、实践调查等,重视交流教育制度,有灵活的学分制。

  ⑤另外要提的一点是,美国教育更重视实践。这一点对学生未来求职会有较大的帮助。

  总结:无论你是申请美国高中还是大学,你需要在平时就注重课外活动拓展,多为你的履历添上几笔亮色,你会在留美申请中占有更大优势。当然,也别忘了,一定保证你的硬件成绩过关。在美学习后,只要你付出足够努力,美国的教育可以给你带来本质上的提升,一定会让你觉得“留(学)”有所值。